办事指南

推翻食品行业的当代奴隶制

点击量:   时间:2017-07-05 07:15:28

上周两则互不相干的新闻表明,在低薪工人的待遇问题上,我们的价值观有着多么大的缺陷,这些工人中以受雇于食品行业为最多 首先是洛杉矶步西雅图和旧金山后尘,制定了每小时15美元(约合93元人民币)的最低工资标准眼看纽约也有望跟进,15美元也许会取代现在的7.25美元,成为实际上的联邦最低时薪标准(此前我曾提到,许多有小费的工人的时薪比这还要低)几天前,在盘剥劳工方面劣迹斑斑的沃尔玛(Walmart)宣布,将敦促其供货商改善……动物福利 沃尔玛的新规如果得到施行,将比联邦机构制定的规则更严、更人性化但这是个自愿性质的标准语焉不详,没有时间规限;而这家公司有不履行承诺的前科 如果你买到的一罐金枪鱼保证不会伤害到海豚,但却无法保证生产它的人类——负责捕捞、加工、运输、装罐、销售的人员——没有遭到剥削,你会作何感想 一个以压榨劳工和农民的手法闻名于世的企业发布这样的决定,让人很难高兴起来沃尔玛格外擅长——名副其实的业界领先——压低供货商价格,不顾对方的真实成本,还会以各种下三滥的理由压低雇员的薪水,比如避免给福利或提供医疗保险,为工会组织设置障碍,加班费则是休想指望的 全球最大食品零售商及同类企业的所作所为,在很大程度上促使我们的各城市和州行动起来,目的很简单,“我们的工人理应得到更多”洛杉矶的最低工资新标准会在五年内逐步实施(如果你现在拿着9美元的时薪,五年可是一段漫长的等待),但到2022年,最低工资会和消费者价格指数(Consumer Price Index)挂钩,也就是说还会继续提高 沃尔玛坚称是成本的削减让它的商品可以“始终保持低价”(这口号完全可以改为“始终保持出奇的高利润”)而反对限定最低生活工资的人一如既往地抛出那套理论,说提高工资会导致小企业倒闭,令人失去工作 但是,如果你的企业要依赖一些在贫困线挣扎的劳动力,如果你的员工薪酬标准接近生活工资会导致企业运转不灵,那么这不是一个能维持的企业,无论是从道义还是实际操作上看,都是如此(我真希望仅凭道义的理由就已经足够,但是不行,这说明我们国家此刻是多么的任意妄为)实际上:如果最低薪工人不来上班,也就不存在企业了 几周前我去加州中部拜访了一座大型农场,那里的一块田里有50名工人他们的一天差不多是这样:两个小时的重复性手工劳作,然后休息15分钟;同样的工作再做两个小时,30分钟的午餐时间;再工作,休息;工作,下班他们的时薪是10美元,一天下来大约是80美元这是份季节性的工作,但即使是全年聘用,400美元周薪折算年薪是20800美元,将将过了四口之家的贫困线——而且是没有福利的但是,没有这些工人,我们就吃不上沙拉 这种盘剥的安排,对经营者和我们这些买东西的人很有利它让我想到旧南方(Old South)的种植园体制,曾经给那些高高在上的园主及其产品的消费者带去多大的利益但这一切是靠奴役得来的,废奴并非只是因为奴役是错的,还因为它不可持续让员工的薪水低于生活工资,是21世纪的奴隶制 也许在后人眼里,废奴只是打乱了奴隶制的原有秩序很少有人会反对自由,但是制度性的歧视、无家可归和失业,这些可不是不痛不痒的后果因此,我们今天仍能感受到奴隶制及其后遗症的余波,这正是塔-那哈希·科茨(Ta-Nehisi Coates)之所以主张赔偿的核心论点,很有说服力 只需看看在食品系统工作的人,很显然,我们已经把种族主义制度化了;我们让移民去做一些本国公民不会屈尊去做的工作,我们这个社会容忍雇主克扣盘剥工人其影响将持续几十年甚至上百年,促使经济体中的财富继续集中一小部分人手里,而对于其他所有人来说,社会经济流动性非常之低沃尔顿(Walton)家族和他们那个阶级还需要挣多少钱 提高最低工资标准“对经济不利”、“打压就业和企业”这类说法都是胡扯连篇累牍的报告显示,保持较高的工资水平是对经济的一种提振,而不是对就业的打击更高的工资是一种刺激,因为和富人不同,低收入者会把赚取的每分钱都拿出来流通,这会产生放大效应,为本地和全国性企业提供助力 对于那些向员工支付微薄工资,让股东越来越富有的企业,我们没有社会契约或义务去支持它们美国的主张其实是让工人获得与其生产力相称的工资,我们如果在他们的位置上,会希望得到多少,他们就应该得到多少然而,大多数工人正在生产更多,得到更少,正是这两者的差值,让沃尔顿家族之流变得富有 傻瓜才会认为资本家可以率先行动起来,让劳动者过上更好的生活,但就连亨利·福特(Henry Ford)也认识到,“一个行业如果不能维持高工资和低价格,就会自毁前程,因为低工资和高价格会限制客户的数量”福特很出名的一件事,就是把自己公司生产线上最低工资标准提高了一倍 福特希望员工买得起自家的产品;但现在仍有麦当劳的员工承担不起麦当劳的食物(或房租)庞大的麦当劳正在试图成为一个“进步的汉堡公司”,但它的最新举措又是什么呢回购股票,让股东获得更多利润,而不是提高雇员工资 奥巴马总统试图把联邦最低工资标准提高到10.10美元,一直未获进展,尽管这个数字仍然很微薄上个月,麦当劳慷慨地给9万员工加薪1美元然而,本月初,洛杉矶把近百万人正在拿的最低薪资提高了6美元 这就是“为15美元而战”(Fight for $15)的直接成果就在一年前,还有人觉得这个运动近乎于荒唐,无异于海市蜃楼,而它通过示威、罢工、组织活动,甚至公开羞辱那些应该被打入19世纪狄更斯式阴曹地府的人,现已经成为全美最成功的劳工运动为了扭转工人地位下降的趋势,给人们的生活带来积极的变化,